Reportage photographique sur la découverte de Pétra par Johann Ludwig Burckhardt

Il y a 200 ans, Johann Ludwig Burckhardt découvrait Pétra

Il y a 200 ans, un jeune explorateur suisse, Johann Ludwig Burckhardt, se mettait en route depuis Damas pour rejoindre le Caire. Missionné par les anglais , il devait rejoindre l’Egypte pour explorer le nord de l’Afrique. En chemin il entendit parler de l’existence de ruines antiques près de Wadi Mousa. Malgré la réputation hostile des habitants de cette région soumise depuis peu au Wahabisme , il décida de faire un détour pour aller voir ces vestiges. Comme prétexte il répondait aux soupçonneux, qu’il souhaitait sacrifier une chèvre devant le tombeau d’Haroun,  le frère de Moïse, situé à proximité.

C’est dépouillé d’une grande partie de ses biens et notamment de ses bottes et de sa ceinture, dont il s’était servi pour rétribuer ses guides , qu’il entra Le 22 août 1812 dans Pétra.